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¿De qué se compone un ordenador?

Publicado por Alexandre, el 15/03/2019 Blog > Arte y ocio > Informática > Componentes PC: ¿Cuáles Son?

«La revolución informática nos hace ahorrar mucho tiempo pero lo empleamos con el ordenador» – Khalil Asala

El material informático ha evolucionado mucho desde su aparición. Hoy en día, es fácil contar con un PC a medida para montar un vídeo o configurarlo como gamer.

Pero ¿sabes qué es un ordenador realmente? ¿Cómo funciona? Superprof te da algunas respuestas para que los componentes de un ordenador no tengan ningún secreto para ti.

Descubre todo lo que debes saber sobre la informática.

¿Qué es un ordenador?

Partes de un PC Los componentes externos de un ordenador.

Básicamente, un ordenador es una máquina capaz de realizar operaciones y cálculos. No es ni más ni menos que una calculadora. Actualmente, un ordenador puede ser un PC o un Mac, pero al fin y al cabo, ¡es lo mismo!

Un ordenador está formado físicamente por numerosos circuitos integrados y muchos componentes de apoyo, extensión y accesorios, que en conjunto pueden ejecutar tareas diversas con suma rapidez y bajo el control de un programa (software).

Se compone de dos partes esenciales: el hardware, que es su estructura física (circuitos electrónicos, cables, gabinete, teclado, etc), y el software, que es su parte intangible (programas, datos, información, señales digitales para uso interno, etc.).

El hecho de que sea programable le posibilita realizar una gran diversidad de tareas, lo que lo convierte en una máquina de propósitos generales (a diferencia, por ejemplo, de una calculadora cuyo único propósito es calcular limitadamente). Así, sobre la base de datos de entrada, puede realizar operaciones y resolver problemas en los ámbitos más diversos (administrativos, científicos, de diseño, ingeniería, medicina, comunicaciones, música, etc.), incluso muchas cuestiones que directamente no serían resolubles o posibles sin su intervención.

Los ordenadores simples son lo suficientemente pequeños para integrarse en los dispositivos móviles. Estos ordenadores integrados se encuentran en muchos dispositivos actuales, tales como reproductores MP4, teléfonos móviles, aviones de combate y desde juguetes hasta robots industriales.

La sigla PC significa Personal Computer (ordenador personal) y satisface las necesidades de un usuario. El usuario puede hacer que realice operaciones e interactúe con él a través de dispositivos. Apareció a principios de la década de los 80 cuando IBM lanzó su primer PC/XT.

Estos ordenadores, a diferencia de otros microordenadores existentes en ese momento, estaban compuestos de componentes estándar, fáciles de duplicar.

Hoy el día, el PC (Apple o Microsoft) es el tipo de ordenador más utilizado, aunque también hay ordenadores para aplicaciones muy específicas, como los ordenadores de a bordo de un coche, por ejemplo.

¿Te interesa conocer también la historia de la informática?

Los componentes externos de un ordenador

Tanto los PC de escritorio como los ordenadores portátiles se componen de lo mismo:

  • Una pantalla,
  • Un teclado,
  • Un ratón o un trackpad (o touchpad) para ordenadores portátiles,
  • Y sobre todo: una unidad central, el corazón y cerebro del ordenador.

La pantalla del ordenador

La pantalla es la parte del ordenador que va a mostrar el contenido. Gracias a ella, el usuario puede interactuar con el ordenador. Cuando escribimos con el teclado y usamos el ratón, se refleja en la pantalla y se muestran los datos.

La pantalla puede variar de tamaño y se calcula en pulgadas con respecto a la diagonal. Un ordenador portátil puede tener una pantalla muy compacta: de unas 10 pulgadas. Los ordenadores fijos tienen como mínimo 15 pulgadas y pueden alcanzar las 27 pulgadas o más si el usuario opta por una pantalla de televisión.

Las resoluciones y los precios también varían: para una pantalla de 24 pulgadas, por ejemplo, la resolución es de 1920 píxeles por 1080, o alta definición. Las pantallas están conectadas con VGA, DVI o HDMI.

Cuenta al menos con 150 € para una pantalla de calidad.

El teclado del ordenador

Teclado de un PC Uno de los componentes externos de un ordenador.

Sirve para escribir texto y así comunicarse con el ordenador. Los teclados generalmente tienen alrededor de cien teclas: letras del alfabeto, números, acentos y teclas especiales. Es el descendiente de la máquina de escribir.

Hay varios tipos de teclado: cableado o inalámbrico, con o sin teclado numérico, con funciones adicionales…

Los teclados varían según el idioma: en España, usamos el teclado QWERTY (primeras letras presentes en el teclado), al igual que en Estados Unidos y en la mayoría de los demás países del mundo, pero por ejemplo, en Francia utilizan el teclado AZERTY.

Cuenta con alrededor de 30 € para un teclado simple y de calidad.

El ratón del ordenador

Con él puedes mover el cursor (la flecha) en la pantalla, apuntar hacia elementos seleccionarlos haciendo clic.

En la actualidad, los ratones están equipados con un sensor de desplazamiento, normalmente óptico o láser. ¡Pero puede que te acuerdes de los ratones de bola! Los ratones pueden ser con cable o inalámbricos (en este caso, hay que conectar un receptor inalámbrico a un puerto USB en el ordenador).

Ratón de un ordenador ¡Solo te queda elegir una bonita alfombrilla!

En los ordenadores portátiles, el ratón no es obligatorio, ya que cuentan con un touchpad situado al lado del teclado que cumple esta función.

El ratón tiene dos botones para hacer clic, doble clic o clic derecho y una rueda de desplazamiento para descender por la página web o el procesador de texto.

Cuenta con al menos 15 € para un ratón de calidad.

La unidad central del ordenador

Es la caja que contiene todo el material electrónico esencial para el funcionamiento del ordenador. El teclado, el ratón y la pantalla están conectados a ella. Es por ejemplo en la unidad central donde se inserta un disco/CD-Rom.

Hoy en día, algunos ordenadores ya no tienen una unidad central propiamente dicha, sino que todo está situado detrás de la pantalla, como es el caso del iMac, o bajo el teclado como en todos los ordenadores portátiles.

La unidad central contiene el procesador (el cerebro), el disco duro (la memoria), la placa base (la columna vertebral) y la fuente de alimentación (el corazón y los pulmones).

Echa un ojo también a nuestro artículo sobre los accesorios imprescindibles de un ordenador. ¡Cosa que podrás aprender en un curso informatica basica con uno de los muchos profesores de Superprof!

Los componentes internos de un ordenador

Los componentes internos de un PC no son visibles desde el exterior, sino que hay que abrir la carcasa del ordenador para descubrir todos los componentes electrónicos necesarios para su funcionamiento. Por lo tanto, los componentes de un ordenador no están limitados a lo que vemos, sino que también se componen de:

  • El procesador (procesador Intel, procesador AMD, procesador Intel Core, microprocesador…),
  • El disco duro interno (disco duro SSD),
  • La placa base (Asus, Intel, Socket o MSI),
  • La fuente de alimentación,
  • La memoria RAM,
  • La tarjeta gráfica, la tarjeta de sonido y la tarjeta de red.

El procesador del ordenador

El procesador o CPU (Central Processing Unit) es el cerebro del ordenador. Se encarga del intercambio de datos entre los componentes (RAM, disco duro, tarjeta gráfica).

Sus tareas principales son:

  • Leer los datos en la memoria,
  • Procesar los datos,
  • Escribir datos en la memoria.

El procesador hace los cálculos permitiendo al usuario interactuar con el ordenador y mostrar el sistema en la pantalla. Hoy en día, un procesador puede alcanzar 3 Ghz y algunos ordenadores están equipados con varios procesadores.

Pueden procesar miles de millones de datos por segundo y realizar grandes cálculos que permiten que la ciencia y la medicina progresen más rápido. La potencia informática se basa en el procesador. ¿Quién podría pensar que un chip de 4 o 5 centímetros de largo y unos pocos milímetros de grosor puede contener tanta potencia?

El procesador está conectado a la placa base.

El disco duro del ordenador

Disco duro del ordenador Si bien es importante elegir el tipo de procesador, no descuides tampoco la memoria.

Su papel es almacenar los datos del ordenador. El disco duro contiene el sistema operativo como Windows, macOS o Linux (entre otros), los programas instalados y los datos personales del usuario.

Almacena información en forma binaria. Actualmente, son capaces de almacenar varios Tera bytes de datos (es decir, 1024 gigabytes), que corresponde a cientos de miles de fotografías, miles de películas, millones de documentos de texto…

Hay varios tipos de discos duros:

  • Los discos duros clásicos: contienen piezas mecánicas que incluyen una cabeza de lectura que apunta a los discos magnéticos y lee y escribe los datos,
  • Los discos duros SSD: sin una parte mecánica, leen los datos más rápidamente,
  • Los discos duros externos: para tener una copia de seguridad del ordenador y su disco duro interno.

Por cierto, ¿ya sabes cómo crear una cuenta de Facebook?

La placa base del ordenador

Es el componente principal de la unidad central. Centraliza y procesa los datos intercambiados dentro del ordenador usando el procesador. Maneja el disco duro, el teclado, el ratón, la red, los puertos USB…

Es el soporte en el que todos los componentes de un ordenador están conectados.

La placa base es un circuito en el que se conecta el conjunto de chips (conjunto de componentes que proporcionan el control de casi toda la placa base). Los componentes del conjunto de chips están directamente soldados a la placa base y dictan las particularidades de los procesadores y las memorias que se pueden instalar. Desde 1995, casi todas las placas base tienen formato ATX.

Placa base Así es la columna vertebral de tu ordenador.

La fuente de alimentación del ordenador

Por supuesto, sin la corriente eléctrica, el ordenador no funcionará.

Este bloque transforma y suministra la energía necesaria a la placa base, pero también está conectado a algunos componentes, como el reproductor/grabadora de DVD, por ejemplo.

La transformación de la corriente causa una pérdida de energía en forma de calor, por lo que el ordenador cuenta con un sistema de ventilación que expulsa aire a través de la parte posterior de la carcasa del ordenador.

Generalmente, es suficiente una capacidad de 400 vatios, pero algunos suministros de energía pueden alcanzar los 1000 vatios.

La memoria RAM del ordenador

La memoria RAM (Random Access Memory) la utiliza el procesador, que coloca los datos ahí para procesarlos.

Las peculiaridades de esta memoria son:

  • Su velocidad de acceso,
  • Su carácter temporal: los datos se pierden una vez que el ordenador se apaga.

La memoria va desde 256 MB a 2 GB y se debe elegir según el procesador, la capacidad de la placa base y el uso que uno hace del ordenador.

La tarjeta gráfica del ordenador

Para los juegos, es importante contar con una buena tarjeta gráfica. Se encarga de la visualización de la pantalla, liberando el procesador de esta función.

También puede ser reemplazada por el chipset integrado directamente en la placa base.

¿Quieres saber también quiénes son los mejores programadores de la historia?

Los periféricos de un ordenador

Webcam La cámara generalmente está integrada en el ordenador.

Se consideran periféricos a las unidades o dispositivos de hardware a través de los cuales el ordenador se comunica con el exterior, y también a los sistemas que almacenan o archivan la información, sirviendo de memoria auxiliar de la memoria principal.

Los periféricos pueden clasificarse en las siguientes categorías principales:

  • Periféricos de entrada: captan y digitalizan los datos de ser necesario, introducidos por el usuario o por otro dispositivo y los envían al ordenador para ser procesados.
  • Periféricos de salida: son dispositivos que muestran o proyectan información hacia el exterior del ordenador. La mayoría son para informar, alertar, comunicar, proyectar o dar al usuario cierta información, de la misma forma se encargan de convertir los impulsos eléctricos en información legible para el usuario. Sin embargo, no todos de este tipo de periféricos es información para el usuario. Un ejemplo: Impresora.
  • Periféricos de entrada/salida (E/S): sirven para la comunicación del ordenador con el medio externo.
  • Periféricos de almacenamiento: son los dispositivos que almacenan datos e información. La memoria de acceso aleatorio no puede ser considerada un periférico de almacenamiento, ya que su memoria es volátil y temporal. Ejemplos: disco duro, memoria flash, cinta magnética, memoria portátil, disquete, grabadora o lectora de: CD; DVD; Blu-ray; HD-DVD.
  • Periféricos de comunicación: permiten la interacción entre dos o más dispositivos.

Tipos de periféricos de una computadora ¿Conoces todos los periféricos que puede tener un ordenador?

Periféricos de entrada

Algunos ejemplos de periféricos de entrada son:

  • Teclado
  • Ratón
  • Panel táctil
  • Escáner
  • Escáner de código de barras
  • Escáner de Código QR
  • Sensor de huella digital
  • Cámara web (webcam)
  • Cámara digital
  • Micrófono

Por ejemplo, con el micrófono, además de grabar cualquier audio o sonido mediante alguna aplicación informática, también permite el uso de sistemas de reconocimiento del habla o reconocimiento de voz, disponible incluso en navegadores web para la búsqueda de información, tanto en ordenadores portátiles o de escritorio, como en dispositivos móviles.

Periféricos de salida

Los periféricos de salida reciben la información procesada por la CPU y la reproducen, de modo que sea perceptible por el usuario. Se clasifican, a su vez, en los siguientes tipos:

Visuales

  • Monitor
  • Impresora
  • Led
  • Visualizador
  • Proyector de vídeo

Auditivos

  • Altavoz
  • Auriculares
  • Tarjeta de sonido

Táctiles

  • Impresora braille
  • Impresora 3D

Periféricos de entrada/salida

Los periféricos de entrada/salida son los que utiliza el ordenador para mandar y recibir información. Su función es la de almacenar o guardar, de forma permanente o virtual, todo aquello que hagamos con el ordenador para que pueda ser utilizado por los usuarios u otros sistemas.

Algunos ejemplos:

  • Pantalla táctil o multitáctil
  • Impresora multifunción
  • Casco virtual

Periféricos de un ordenador ¿Y si te compras una impresora para poder imprimir tus fotos preferidas?

Periféricos de almacenamiento

Los dispositivos y soportes de almacenamiento guardan los datos que usa la CPU una vez que han sido eliminados de la memoria principal, porque la memoria se borra cada vez que se apaga el ordenador. Pueden ser internos o portátiles, como un disco duro, o extraíbles, como un CD o DVD. Ejemplos:

  • Tarjeta perforada
  • Cinta perforada
  • Cinta magnética
  • Disco magnético
    • Disquete
    • Disco duro
      • Disco duro fijo o interno
      • Disco duro portátil o externo
    • Disco óptico (DO)
      • Disco compacto (CD o Compact Disc)
      • Disco Versátil Digital (DVD)
      • Disco Blu-ray (BD o Blu-ray Disc)
    • Disco magneto-óptico
      • Disco Zip (Iomega): 100 MB, tecnología magnética
      • Disquete SuperDisk de 3,5″: 128 MB a 640 MB, tecnología magneto-óptica
      • Disco Jaz (Iomega): capacidad de 1 GB a 2 GB
    • Memoria Flash
      • Memoria USB
      • Tarjetas de memoria
      • Unidad de estado sólido
    • Almacenamiento de red
      • Almacenamiento en nube
      • Servicio de alojamiento de archivos
        • Dropbox
        • Google Drive
        • OneDrive
      • Almacenamiento de conexión directa (Direct Attached Storage, DAS)
      • Almacenamiento conectado en red (Network Attached Storage, NAS)
      • Red de área de almacenamiento (Storage Area Network, SAN)

Almacenamiento en la red ¿Utilizas Dropbox para almacenar contenido en la nube?

Periféricos de comunicación

Su función es permitir o facilitar la interacción entre dos o más ordenadores, o entre un ordenador y otro periférico externo a este. Entre ellos se encuentran los siguientes:

  • Tarjetas de red (NIC): las placas o tarjetas de interfaz de red (Network Interface Card, NIC) pueden estar integradas a la placa base o conectadas mediante ranuras de expansión.
  • Módems
  • Concentradores
  • Conmutadores de red
  • Enrutadores (routers)
  • Comunicación inalámbrica
    • Bluetooth
    • Infrarrojos
    • Wi-Fi

Dato interesante: etimología de la palabra «ordenador»

La palabra española «ordenador» proviene del término francés ordinateur, en referencia a «Dios que pone orden en el mundo» (Dieu qui met de l’ordre dans le monde).

Esto fue en parte por cuestiones de marketing, puesto que la descripción realizada por IBM para su introducción en Francia en 1954 situaba las capacidades de actuación de los ordenadores cerca de la omnipotencia, idea equivocada que perdura hoy en día al considerar que la máquina universal de Turing es capaz de computar absolutamente todo.

En 1984, académicos franceses reconocieron, en el debate Les jeunes, la technique et nous, que el uso de este sustantivo es incorrecto, porque la función de un computador es procesar datos, no dar órdenes.​ Mientras que otros, como el catedrático de filología latina Jacques Perret, conocedores del origen religioso del término, lo consideran más correcto que las alternativas.

Origen del término ordenador ¿Conocías la historia de la etimología de la palabra «ordenador»?

El uso de la palabra ordinateur se ha exportado a los idiomas de España: el aragonés, el asturiano, el gallego, el castellano, el catalán y el euskera. Sin embargo, en el español que se habla en América, así como los demás idiomas europeos, como el portugués, el alemán y el neerlandés, se utilizan términos derivados del latín computare («calcular»).

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